猫がかわいいのは科学的に証明されている!?人間と猫の驚きの関係

突然ですが猫は可愛いと思いませんか?その顔も身体も性格も鳴き声も、猫好きではなくても思わず可愛い!と感じてしまうのではないのでしょうか?

実は猫が可愛いいと感じるのは人間の本能なのです。本日は、はるか昔から現在に至るまで、その可愛さで人間を虜にしてきた猫をかわいいと感じる理由を紐解いていきましょう。

猫がかわいいと感じる理由は猫の顔にある!

突然ですが貴方は猫のどこがかわいいと感じますか?モフモフの毛、わがままで気まぐれな性格、尻尾、猫のかわいいパーツは多いですが、やはり人気なのはその顔ではないでしょうか?

実は猫ちゃんのその顔のパーツは人間の本能で可愛いと感じるようにできているそうです!顔の1つ1つを見ていきましょう。

丸く大きな目

猫がかわいい理由のひとつ、目のイラスト

猫は丸くてこぼれそうなほど大きな瞳が印象的ですよね。これは人間でも言えることですが、やはり可愛いと言われる女の子や芸能人やタレントを見ても目が大きい人がほとんどですよね?

これは科学的にも目が大きい人は感情表現が豊かで、他人から好意をもたれやすいことがわかっています。

その為なのか、哺乳類の赤ちゃんのほとんどが顔に対して目が大きくなっています。一説によると哺乳類は顔に対して目が大きいものを本能的に守りたくなるという意見もあります。

それでは改めて猫の顔を見てみましょう。小さな顔に対してとても大きな目だと思いませんか?猫の顔と目の比率を人間に当てはめると、ピンポン玉と同じ大きさになるのだとか!そう考えるといかに猫ちゃんの目が大きいかわかりますよね。

丸い輪郭

猫がかわいい理由のひとつ、丸い輪郭のイラスト

猫の丸い輪郭のお顔、実はあれも本能的に人間が可愛いと思う要因の1つです。また人間の赤ちゃんの話になりますが、赤ちゃんって全体的に丸いですよね。

あれも人間が本能で守らなくちゃ、と思う姿の代表的な特徴なのですが、猫ちゃんの顔もやっぱり丸いですよね。これも猫のことを可愛い!と思う理由です。

猫耳

猫がかわいい理由のひとつ、猫耳のイラスト

丸い顔からピョコンと生えている三角の耳。猫によって個性も様々でスタイリッシュな耳から横広がりの耳まで色々あります。この猫耳は、やっぱり誰でも可愛いと思うのではないでしょうか?

ウィスカーパッド

猫がかわいい理由のひとつ、ウィスカーパッドのイラスト

ウィスカーパッドとはどこのことだろうと思っているかた、ひげの生えている『ω』の形になっている部分です。

ひげを支える重要な役割も持つ猫のウィスカーパッドですが、その見た目の可愛さからファンが多い部分です。『ω』の部分は猫が笑っているようにもみえる部分でもありとても可愛いですよね。

身体の特徴も猫をかわいいと感じる特徴の1つ

猫の顔もかわいいと感じる要因の1つですが、そのモフモフの身体もかわいい理由のひとつですよね。

モフモフの被毛

猫のかわいい特徴のひとつ、もふもふの被毛のイラスト

全身毛むくじゃらの動物は可愛いですが、猫はプラスサラサラで肌触りがいい被毛を持っています。これは暇さえあれば自分達でグルーミングをするきれい好きな動物だからこそこの肌触りがいい被毛を維持できる秘訣です。

丸い手足

猫のかわいい特徴のひとつ、丸い手足のイラスト

人間は赤ちゃんのような丸い不自由そうな手足を見ると本能的に守ってあげたいと思います。猫ちゃんの手足、丸くて物を掴むことができない不自由そうな手足をしていますよね?この丸い手足でフミフミをされると幸せな気持ちになれますよね。

肉球

猫のかわいい特徴のひとつ、肉球のイラスト

いわずもがなの魅力的な肉球。ひたすら肉球をプニプニし続けたい!という愛猫家も多いこの肉球は獲物に近づく時に、足音をたてないようにするものですが人間を虜にする魅惑のアイテムとなっています。

ふにゃふにゃボディ

猫のかわいい特徴のひとつ、柔らかい身体のイラスト

猫は軟体動物なのかな?と思うほどのふにゃふにゃボディの持ち主ですよね。これは筋肉が柔らかいのと、間接の可動幅が広いからです。猫ちゃんを持ち上げると思った以上に伸びるのも可愛いですよね。

猫のどこが可愛い?ランキング、トップ10

猫のかわいいと思うポイントは人によってさまざま!と、いうことで私の周りの猫好きさんに聞いた【猫好きが選ぶ猫の可愛さランキング】をご紹介します!なお、こちらは私の周りにいる猫好きに聞いて回った結果なので非公式です。あくまでも参考にしてくださいね。

  • 1位、丸い目
  • 2位、肉球
  • 3位、自由で見ていて飽きない性格
  • 4位、尻尾
  • 5位、ふにゃふにゃの身体
  • 6位、におい
  • 7位、ツンデレな性格
  • 8位、おひげ
  • 9位、手の先
  • 10位、ウィスカーパッド

結果はご覧の通りです。やはり丸い目が好きだというひとは多かったです。続いての肉球も根強い人気ですね。

意外なところでいうと、猫の独特のにおいが好きというかたもいらっしゃいます。あのほのかに香る野性的なにおいが好きだというマイナーな方が案外多かったです。

その他に目立つのは性格です。自由奔放、いたずら好き、ツンデレといった小悪魔的な性格にメロメロになっている飼い主が多いという印象でした。

これは私の周りにいる猫好きや猫好きの知り合いの猫好きといった風に集めたアンケートなので回答に偏りがあるかもしれません。

この結果に納得できない方はぜひご自身でアンケートを取ってみて下さい。意外な猫の魅力を再発見できるかもしれませんよ?

猫が人間にとって必要な理由

猫のかわいさの理由をご説明しましたが、猫がここまで人間と密接に生活するようになったのはなぜなのか?人間にとってかわいいと思えるような要素をここまで持つようになったのは何故なのでしょうか?

猫は人間に気に入られるために可愛くなった?

一部の専門家が言うには、猫は人間に可愛がってもらうために今のような容姿に進化したと話す人もいます。これはあまりにも猫が人間にとってかわいい、守ってあげたいと思う要素を含んでいるのが多すぎるからです。

しかし猫の身体的な特徴は狩猟をするために必要な身体能力を向上させる為に進化した結果、性格は先祖のリビア猫から受け継いだに過ぎないので一口に人間の為に進化したとは言い切れません。

しかしそう言いたくなる程、猫は人間にとって可愛いと思える存在なのですよね。

猫は人間を猫だと思っている

「猫は犬と違い、人間を人間として捉えていない」こう語ったのはイギリスの動物学者です。犬は人間のことを犬とは異なる生物だと認識していますが、猫は自分とは異なる生物だということをあまり理解していないようです。

そのため、猫は猫同士のコミュニケーションを取ろうとします。例えば猫パンチ、手にじゃれつく、尻尾を立てて怒る、舐めてあげるなどまさに猫同士で行うコミュニケーションを人間に向けます。犬は人間に対してこのような態度はとりませんものね。

人間だからと特別視はせず、対等な関係で接してくれる。それが魅力的な猫の性格に関係しているのでしょうね。

猫は人間の良き相棒として過ごしてきた

猫と人間の関係は新石器時代、石器時代にまでさかのぼります。その時にはすでに人間は猫を飼っていて約9500年前の墓から人骨と共に猫の骨も発見されています。

高位のものが死んだとき飼い猫も一緒に埋められたと考えられており、このことからはるか昔には猫と人間の関係は始まっていたと思われます。

古代エジプトでは猫の姿をした神、バステト神も登場するほど神格化されています。またエジプトの壁画には猫がよく描かれていることも有名な話ですよね。

その他にも世界各国で、穀物庫のネズミなどを駆除する益獣として古代から農家に親しまれていったのです。

今から9500年も前から人間は猫の虜になっていたとは驚きですよね。はるか昔から猫は人間にとって欠かせない存在だということですね。

猫をかわいいと思う心は昔から変わっていない

今回は猫をかわいいと思う理由を紐解いてみました。猫のかわいいの秘密は、赤ちゃんと同じ特徴を持っているからなんですね。

あの大きな瞳と丸い顔と愛らしい性格が人間を虜にし続ける最大の武器なんですね。ちなみに私が猫の中で一番かわいいと思う箇所は前歯です。口の中を見ると信じられないくらい小さな前歯があるのを見てキュンキュンしてしまいます。

こんなマニアックな部分が好きな人は少ないと思いますが、結局猫はどの部分をとってもかわいいということです。貴方は猫のどの部分が好きですか?

みんなのコメント

  • 全1 より:

    猫は人間の宝です‼︎

  • マコ より:

    猫は可愛過ぎて毎日が幸せです!

  • ゆりりん より:

    ほんと、猫は可愛い。飼い猫以外のノラちゃんだって、何でこんな可愛い生き物がいるんだろうと思う。
    犬に劣らず、感情も豊かだし。見た目、鳴き声、言うことなし❗

  • テルマエロマエストロ より:

    今年で3歳になるうちの猫はまだまだ走り回ってます。
    毎日一緒にいても飽きることがなくてもっと一緒にいたいと思います。
    いつもありがとにゃー

  • つぶおさん より:

    猫さん可愛すぎて。。
    まだ1歳とちょっとのうちの猫さん。。私の大事な大事な子です。

  • ねん より:

    ほんと猫可愛い
    かいたい

  • こたつねこ より:

    にゃんこはずっとみていても飽きない!横顔は凜々しいのに、正面はかわいすぎる。ちなみに私はにゃんこの歯が好き。ちっちゃい歯がきれいに並んでてかわいすぎます。

  • ねこひろし より:

    うちの猫は頭を撫でると口が半開きになります!それも可愛いのですが、
    名前を呼んだら来る時もあってそれも可愛い💕んです😍

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